Endometriosis, cuando la regla es insoportable

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¿Te retuerces de dolor cada vez que tienes la menstruación? Cuando la regla es insoportable y no te permite vivir con normalidad, probablemente sufras de endometriosis. La endometriosis es una enfermedad ginecológica crónica que afecta a una de cada diez mujeres españolas en edad reproductiva y que repercute profundamente en su vida.

Endometriosis, por Lyona
Ilustraciones de Lyona para el libro del doctor Francisco Carmona

Aquí te hablamos de esta patología a través de una entrevista al doctor Francisco Carmona (Jaén, 1959), jefe del Servicio de Ginecología del Hospital Clínic de Barcelona, quien ha publicado Endometriosis, bajo el sello editorial Grijalbo, con ilustraciones de Lyona (Marta Puig, 1979).

¿Qué es exactamente la endometriosis y cuál es la causa?

El endometrio es el tejido que recubre la cavidad interna del útero que cada mes, por efecto de las hormonas segregadas por el ovario, se prepara para la implantación del embrión y que, si esto no ocurre, se desprende en forma de regla para volverse a preparar en el siguiente ciclo ovárico.

En la endometriosis el endometrio aparece fuera de su lugar fisiológico. Puede aparecer en cualquier lugar de cuerpo, pero sobre todo lo hace en la pelvis: ovarios, trompas, intestino, vejiga… En esos lugares anormales, el endometrio, siguiendo su naturaleza, se prepara para un posible embarazo y, si este no ocurre, también se desprende en forma de “regla”. El problema es que esta “regla” es en realidad una hemorragia interna en el seno de los tejidos donde está implantado anormalmente ese endometrio (lo que llamamos “focos de endometriosis”). Esa “regla” es la causa de los síntomas de las pacientes como dolores, esterilidad o alteraciones de la función de los órganos afectados…

En la mayoría de los casos es una enfermedad crónica que suele empezar con la primera regla y desaparecer con la menopausia (aunque no sea así en todos y cada uno de los casos). Solamente la cirugía consigue, en algunas ocasiones, hacerla desaparecer completamente.

En el libro comenta que la endometriosis es una gran desconocida

La sufren un 10% de las mujeres en edad fértil (entre un millón y medio y dos millones de mujeres en España) y, a pesar de ello, muchas personas siguen respondiendo “endome… ¿qué?” cuando ellas mismas o alguien de su entorno es diagnosticada.

Se conoce como «la enfermedad silenciada». ¿A qué hace referencia este apodo?

Las afectadas sufren dolores, muchas veces invalidantes, durante años antes de averiguar que padecen endometriosis. En España la media para ser diagnosticadas es de 8,3 años tras visitar a más de tres ginecólogos. Esas mujeres aguantan en silencio dolores durante la menstruación, la ovulación o las relaciones sexuales, prefiriendo callar a ser tildadas de “flojas” o “frígidas” por los tabúes que siguen existiendo sobre la regla y el dolor asociado, tanto en la sociedad como en muchos sanitarios que siguen considerando normal el dolor de regla.

Endometriosis símtomas

¿Cómo se cura la endometriosis?

Como desconocemos la etiología de la enfermedad, solo disponemos de tratamientos sintomáticos y no curativos. Por ello, la enfermedad tiene un curso crónico hasta que, en la menopausia, tras el fin de la función ovárica y de la secreción hormonal, la mayoría de las mujeres experimentan la desaparición progresiva de los síntomas.

¿Cuál es el principal consejo que daría a las mujeres que sospechen que pueden sufrir esta enfermedad?

Una mujer que experimente los síntomas típicos de esta enfermedad como dolor de regla, dolor durante las relaciones sexuales (sobre todo cuando la penetración es profunda), sangrados anormales, dificultad para quedarse embarazada u otros síntomas de tipo catamenial (es decir, que aparecen con la regla) debe consultar a su ginecólogo. Este debería hacer el diagnóstico de lo que está pasando y establecer el mejor tratamiento para cada caso o derivarla a otro especialista, si no está capacitado para realizar un buen control de la enfermedad.

Dedica un capítulo del libro al impacto emocional, ¿de qué manera afecta emocionalmente la endometriosis a las mujeres que la padecen?

Más de ocho años sin diagnóstico, sufriendo dolores invalidantes, sin poder tener relaciones sexuales o quedarse embarazadas hacen que, incluso las mujeres más duras, flaqueen.

Además, a muchas se les hace creer que las causas de la enfermedad son ellas mismas, que el dolor que presentan es el mismo que el de las otras mujeres y que, si no lo aguantan, es porque son débiles, que si no pueden tener relaciones sexuales es porque no les gusta el sexo y son incapaces de manifestarlo…

¿Qué se puede hacer como sociedad para ayudar a visibilizar esta enfermedad tan desconocida?

Dar voz a todas las mujeres que la padecen, escucharlas, entender que el dolor de regla no es normal. Si una mujer se queja cada mes de que tiene dolor invalidante, no lo hace por llamar la atención, sino porque probablemente tiene una enfermedad. Si tiene dolor que le impide mantener relaciones sexuales de forma satisfactoria, no es porque no le guste el sexo, sino porque probablemente tiene una enfermedad.

Sería de vital importancia incluir estos conceptos en el itinerario formativo de los estudiantes de secundaria, de manera que chicas y chicos entiendan que la regla no debe doler y que las relaciones tampoco. El papel que pueden jugar los medios de comunicación es crucial. Hablar de manera pública sobre el sufrimiento de estas mujeres ayudará sin duda a la visibilización de la enfermedad.

Finalmente, en el capítulo sobre el estilo de vida de su libro, propone distintas alternativas. ¿Qué cambios se pueden realizar en el estilo de vida que afecten de manera positiva a los síntomas de la endometriosis?

Esa “regla” anormal que aparece en los focos de endometriosis produce una reacción inflamatoria a nivel celular que va a ser la causa última de los síntomas. Todo lo que hagamos para disminuir esa reacción inflamatoria va a ayudar, por tanto, a que las pacientes se encuentren mejor. Es muy recomendable una alimentación adecuada, ejercicio físico, suplementos adecuados… Y, mientras se procede a ofrecer a la persona afectada el tratamiento más adecuado para su caso, aprender técnicas que ayuden a controlar el dolor y la ansiedad que genera la enfermedad. El yoga o el mindfulness contribuyen también a aumentar la calidad de vida de la paciente.

No hay que olvidar, sin embargo, que todos estos cambios y técnicas deben contemplarse como temas complementarios. Mi consejo es que no sean alternativas a un tratamiento adecuado dirigido por un especialista que conozca la enfermedad, de acuerdo con los deseos y necesidades de la paciente.

Lara Feliu (Bibiana Ripol comunicación)

Edición de Introversion


El autor, referente en el diagnóstico y tratamiento de la endometriosis

El doctor Francisco Carmona (Jaén, 1959) es el referente nacional en el diagnóstico y tratamiento de la endometriosis y otras patologías ginecológicas benignas, incluyendo los miomas y las enfermedades ováricas. Es profesor titular de la Universidad de Barcelona y jefe del Servicio de Ginecología del Hospital Clínic de Barcelona. Recientemente ha llevado a cabo con éxito el primer trasplante de útero de España.

Dr. Francisco Carmona, con la portada de su libro, Endometriosis (Grijalbo, 2021)

Para el doctor y profesor Carmona, es muy importante articular un cuerpo administrativo que se ocupe de la endometriosis: «Propondría la creación de un Plan Nacional de la Endometriosis, que incluya aspectos de la enfermedad como el análisis epidemiológico con estadísticas fiables sobre su prevalencia, que fomente la investigación sobre la misma, que potencie la realización de campañas de difusión del conocimiento de la enfermedad entre la sociedad, así como planes de formación continuada entre los sanitarios. Esto estimularía la creación de unidades médicas especializadas de referencia en las diferentes comunidades autónomas, lo cual sería un avance que nos situaría como uno de los países que más hacen por erradicar esta enfermedad».

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